Sunday Book-Thought 141

I asked in the first sentence of this chapter what happens to the act of reading when your novel knows where you are standing while you read it. And so there is another kind of answer that comes into view: reading produces new kinds of traces. The Silent History produces entirely new data about readers’ behavior. We can watch the reader as she moves through the novel – it is possible for Horowitz and Quinn to know how far each reader has read in the story, for instances, and how fast they read it, and on what day; readers’ imaginative responses, in the form of those field reports, are gathered and selectively added to the novel itself; Horowitz and Quinn know when and how often field reports are accessed. If they wanted to they could determine exactly when a reader stopped reading and where they were in the novel.
Amy Hungerford, Making Literature Now (Stanford: Sanford University Press, 2016), p. 111.

 

Sunday Book-Thought 82

J’ajouterais cependant que la première leçon à tirer de tout ceci est une leçon sur l’engagement : le cerveau électronique ne saurait s’engager dans la vie, l’art, la politique, se mouiller, se dépenser : c’est là sa faiblesse bien entendu, mais cela fait la preuve que l’engagement de l’écrivain, dans un réalité sociale, assure seul que l’homme qui écrit saura dépasser le niveau des mots et du hasard.
Le cerveau électronique fait la preuve que l’écrivain non-engagé se situe à la surface des choses, reste superficiel comme une machine.
Jacques Godbout, ‘Partout les Machines Monotones’, in Le machine à écrire (mise en marche et programmée par Jean A. Baudot) (Montréal: Les Éditions du Jour, 1964), pp. 57-64 (p. 62).