Sunday Book-Thought 80

En fait, le narcissisme contemporain se déploie dans une absence étonnante de nihilisme tragique; c’est dans une apathie frivole qu’il apparaît massivement, en épit des réalitiés catastrophiques largement exhibées et commentées par les media. Qui, à l’exception des écologistes, a la conscience permanente de vivre un âge apocalyptique? La «thanatocratie» se développe, les catastrophes écologiques se multiplient sans pour cela engendrer un sentiment tragique de «fin du monde». On s’habitue san déchirement au «pire» que l’on consomme dans les media; on s’installe dans la crise qui, semble-t-il, ne modified guère les désirs de bien-être et de loisirs. La menace économique et écologique n’a pas réussi à pénétrer en profondeur la conscience indifférent d’aujourd’hui; il faut s’y résoudre, le narcissisme n’est en rien l’ultime repli d’un Moi désenchanté par la «décadence» occidentale et se jetant à corps perdu dans la jouissance égoïste. Ni version nouvelle du «divertissement» ni aliénation – l’information n’a jamais été aussi dévelopée -, le narcissisme abolit le tragique et apparaît comme une forme inédite d’apathie faite de sensibilisation épidermique au monde et simultanément d’indifférence profound à son égard : paradoxe qu’explique partiellement la pléthore d’informations dont nous sommes assaillis et la rapidité avec laquelle les événement mass-médiatisés se chassent les uns les autres empêchant toute émotion durable.
Gilles Lipovetsky, L’ère du video: Essais sur l’individualisme contemporain (Paris: Gallimard, 1983), pp. 74-75.

Advertisements

Sunday Book-Thought 53

Communication is the process by which culture is developed and maintained. For it is only when people develop language, and thus a way of communicating, that a culture can, in fact, emerge and be imparted. Information, the content of communications, is the basic source of all human intercourse. Over the course of human history, it has been embodied and communicated in an ever expanding variety of media, including among them spoken words, graphics, artifacts, music, dance, written text, film, recordings, and computer hardware and software. Together, these media and the channels through which they are distributed, constitute the web of society, which determine the direction and pace of social development. Seen from this perspective, the communication of information permeates the cultural environment and is essential to all aspects of social life.
– United States Office of Technology Assessment, Intellectual Property Rights in an Age of Electronics and Information (Washington: U.S. Government Printing Office, April 1986), p. 49.