Sunday Book-Thought 80

En fait, le narcissisme contemporain se déploie dans une absence étonnante de nihilisme tragique; c’est dans une apathie frivole qu’il apparaît massivement, en épit des réalitiés catastrophiques largement exhibées et commentées par les media. Qui, à l’exception des écologistes, a la conscience permanente de vivre un âge apocalyptique? La «thanatocratie» se développe, les catastrophes écologiques se multiplient sans pour cela engendrer un sentiment tragique de «fin du monde». On s’habitue san déchirement au «pire» que l’on consomme dans les media; on s’installe dans la crise qui, semble-t-il, ne modified guère les désirs de bien-être et de loisirs. La menace économique et écologique n’a pas réussi à pénétrer en profondeur la conscience indifférent d’aujourd’hui; il faut s’y résoudre, le narcissisme n’est en rien l’ultime repli d’un Moi désenchanté par la «décadence» occidentale et se jetant à corps perdu dans la jouissance égoïste. Ni version nouvelle du «divertissement» ni aliénation – l’information n’a jamais été aussi dévelopée -, le narcissisme abolit le tragique et apparaît comme une forme inédite d’apathie faite de sensibilisation épidermique au monde et simultanément d’indifférence profound à son égard : paradoxe qu’explique partiellement la pléthore d’informations dont nous sommes assaillis et la rapidité avec laquelle les événement mass-médiatisés se chassent les uns les autres empêchant toute émotion durable.
Gilles Lipovetsky, L’ère du video: Essais sur l’individualisme contemporain (Paris: Gallimard, 1983), pp. 74-75.

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Sunday Book-Thought 59

All Western ‘scientific’ models of communication are, like the Shannon-Weaver model, linear, logical, and sequential in accordance with the pattern of efficient causality.
These are all in the figure-minus-ground mode of the left hemisphere, and in contrast do not relate to the effects of simultaneity and discontinuity and resonance that typify experience in an electronic culture. For use in the electric age, a right-hemisphere model of communication is necessary, both because our culture has nearly completed the process of shifting its cognitive modes from the left to the right hemisphere, and because the electronic media themselves are right-hemisphere in their patterns and operation. The problem is to discover such a model that yet is congenial to our culture with its residuum of left-hemisphere tradition. Such a model would have to take into account the apposition of both figure and ground instead of concentrating solely on an abstract sequence or movement isolated from any ground.
Marshall McLuhan and Eric McLuhan, Laws of Media: The New Science (Toronto: University of Toronto Press, 1988), pp. 90-91.